Willy Vlautins tredje bok på svenska

vlautinAAWilly Vlautins tredje bok har nu kommit på svenska. Vlautin växte upp i den bedagade spelstaden Reno i Nevada i USA tillsammans med sin fabriksarbetande mamma och sin bror under tuffa villkor. Numera bor han i Scappoose i Oregon. Han slog igenom 2006 med sin debutroman The Motel Life (på svenska Motellivet, 2011) som följdes av Northline 2008 (Norrut, 2012). Även hans tredje roman, Lean on Pete, har nu utkommit på svenska, i översättning av Mats Zetterberg och Martin Uggla.

Huvudpersonen i Lean on Pete heter Charley Thompson. Han flyttar från stad till stad tillsammans med sin diversearbetande pappa. Sin mamma har han aldrig träffat. Pappan tillhör inte precis Guds fogligaste lamm. Ofta lämnar han Charley vind för våg flera dygn i sträck utan att ens ha försett honom med tjugo dollar till mat. Ska Charley klara sig måste han uppöva ett mästerskap i konsten att obemärkt stjäla värmrätter i snabbköp.

Pappans trashiga flickvänner – de avlöser varandra med någon månads mellanrum – verkar ytterst sällan fundera över hur Charley har det – så lyxen att ha familjeband, att ha ett socialt skyddsnät har Charley helt enkelt aldrig upplevt. Pappan har dessutom en repetitiv förmåga att komma på kant med folk – det är förklaringen till att de ständigt måste flytta. Charleys skolgång har på så vis blivit ordentligt upphackad, rentav kaotisk. Flyttandet har också medfört att han inte har en enda kompis.

Sällan har väl en roman redan i sina inledande kapitel skapat en så tät, en så övertygande, en så stark atmosfär – så här har Charley Thompson det. Som läsare är jag på hans sida. Å, vad jag är på Charleys sida!

Sen drar handlingen igång: Charley får ett sorts jobb på en hästkapplöpningsbana. Först gäller det bara att mocka hästskit. Det är galopphästen Lean on Pete han sköter om. Men galoppsporten rymmer en hel del ljusskygga göromål som Charley obevekligt dras in i.

* * *

Willy Vlautin: Norrut
”Willy Vlautin är en av de starkaste rösterna i nutida amerikansk litteratur, kanske den starkaste. Hans prosa är ren, klar, enkel, brutal, vacker, fylld av empati med de kantstötta karaktärer som försöker bygga sina liv på sand under en svart sol. Och musiken! Jag har skrivit mina fyra senaste romaner till Richmond Fontaine i bakgrunden, i förgrunden. I rest my case”, skriver Åke Edwardson på bokens baksida. Willy Vlautins gripande roman Norrut – berättelsen om 22-åriga servitrisen Allison – valdes av George Pelecanos i The Guardian till decenniets bästa roman. Med boken följer en instrumental bonus-cd med musik framförd av Willy Vlautins grupp Richmond Fontaine som ett soundtrack till romanen att lyssna på medan man läser. Ett mycket raffinerat och lyckat grepp för att göra läsupplevelsen ännu starkare! Borde förekomma oftare i romanbranschen, anser jag.

Willy Vlautin: Motellivet
Romanen Motellivet handlar om två bröder – Frank och Jerry Lee Flannigan – som försöker göra det bästa av en till synes hopplös situation på samhällets absoluta botten. Det verkar till att börja med som om allting går dem emot, men hoppet är dess bättre det sista som överger människan… Motellivet har blivit en oerhört varm och livsnära berättelse, hoppfull och kärleksfull mitt i den bedrövliga misär den skildrar. ”En blivande klassiker” enligt flera kritiker, som redan jämför Willy Vlautin med John Steinbeck, Raymond Carver, Ernest Hemingway och andra storheter. Romanen har filmatiserats med bl a Emile Hirsch (från Into the Wild), Dakota Fanning (från War of the Worlds) och Kris Kristofferson i rollerna och kommer snart på bio.

%d bloggare gillar detta: