Fyra böcker om Nordkoreas terror


Litterära händelser rekommenderar fyra böcker som alla berättar om hur det är att fly från den nordkoreanska diktaturen. De ger en mycket svårsmält beskrivning av vad som pågår i landet, alla är lika spännande och svåra att lägga ifrån sig.

Blaine Hardens berättar i Flykten från läger 14 om den enda dittills lyckade rymningen från det ökända läger 14. Nordkorea har mängder med läger för oliktänkare, det största är tjugo kvadratmil stort. Shin Dong-huyk föddes i läger 14 och avtjänade ett livslångt straff för ett brott hans föräldrar begått. Efter 20 år av svält och umbäranden får han chansen att fly.

Jang Jin-sung tillhörde Nordkoreas propagandaministerium där han skrev falsk nyhetsjournalistik och hyllningstexter till diktatorn Kim Jong Ils ära. En dag upptäcks det att han lånat ut en förbjuden tidskrift till en vän och han förstår att ett strängt straff väntar. I Käre ledare får vi följa hans uppseendeväckande flykt. När en topptjänsteman avviker ska han stoppas till varje pris, även utanför landets gränser.

I Flickan med sju namn – min flykt från Nordkorea av Hyeonseo Lee och Yeonmi Parks bok För att kunna leva – en nordkoreansk flickas resa till frihet får vi följa unga kvinnor på flykt. Två böcker skrivna av kvinnor som väl i frihet, men med risk för eget liv utmanar regimen. I båda böckerna får vi följa extrema missförhålladena i Nordkorea, hur en ung flicka som flyr landet ofta hamnar i kinesisk trafficking, flykten vidare till Sydkorea och hur deras historia når världssamfundet. Det är gripande bladvändande berättelser som knappast lämnar någon oberörd. Kvinnorna har inte nöjt sig med att skriva böcker. De ägnar sig numera åt att berätta om vad som pågår i världens mest slutna land. Inför Trumps första möte med Kim Jong-un frågade sig Yeoni Park om han verkligen vet vad han ger sig in i: https://youtu.be/HVPjoEN1a8k Hyeonseo Lee håller ett Ted-talk om allt hon har varit med om: https://youtu.be/PdxPCeWw75k

 

Trädens hemliga liv

Peter Wohlleben berättare i sin bok Trädens hemliga liv om träd med en annorlunda infallsvinkel. För honom är det dags att sudda ut gränserna mellan djur- och växtriket. Träd och djur än mer lika än vad många tror. Även träden kommunicerar med varandra. De har sitt eget sätt att tala sinsemellan. Även träden hjälper sina artfränder, de konkurrerar inte bara mekaniskt om utrymme. Ett sjukt träd kan få näring av sina grannar via hoptvinnade rötter och med hjälp av dofter kan de varna varandra om att fara är på väg. Träd kan också använda sig av elektriska signaler via ”nervceller” i rottrådarna och deras knakande ljud från rötterna får skogens fauna att reagera.

Träd har också vad man skulle kunna kalla sitt eget nervsystem. Vid en skadedjursattack på ett ställe skickas larmet vidare till alla andra delar av trädet. Träd låter sig inte stillatigande angripas. De har en arsenal med motåtgärder. De kan skicka ut giftämnen i sina blad, eller doftämnen som lockar till sig skadedjurens fiender. På samman gång kan de också skicka ut varningsgas till sina artfränder.

Samtidigt som boken redogör för trädens hemliga liv får läsaren en kunnig genomgång av trädens vanliga liv. Läsaren tas på en rejäl rundtur i skogen, en färd som är mycket givande.

Dostojevskij som vietnamesisk film på SVT Play

Dagens filmtips: Just nu visas den Vietnamesiska långfilmen Gentle på SVT Play. Den handlar om äktenskapet mellan en ung kvinna och en betydligt äldre pantbanksägare. För den unga kvinnan giftermålet en väg ut ur fattigdom och förtryck, men vad väntar? Filmen bygger på Fjodor Dostojevskijs novell Den saktmodiga.

Dostojevskijs Den saktmodiga finns i nyöversättning i novellsamlingen Krokodilen. Novellen skrevs efter Dostojevskij återvänt till Petersburg efter tio års förvisning i Sibirien.  Den utgavs 1876 och ingick i Dostojevskijs stora projekt En författares dagbok.

Varför inte låta filmen inspirera till läsning av boken? Krokodilen innehåller tre hyllade novellpärlor. De båda andra är:

Titelnovellen Krokodilen som handlar om Ivan Matveitj och hans hustru Elena Ivanovna som beger sig till Passagen vid Nevskij Prospekt i Petersburg för att beskåda en livs levande krokodil som där visas upp för allmänheten…

och

En olustig historia handlar om statsrådet Ivan Iljitj Pralinskij som en kväll efter att ha druckit champagne med några kollegor kommer förbi hos sin underlydande Porfirij Pseldonimov som gift sig och håller bröllopsfest. Ivan Iljitj får den ljusa idén att stiga in oanmäld på festen. ”Vad skulle väl vara enklare, och samtidigt mera storslaget än en sådan handling?”

J D Salingers hemliga guldgruva

Matt Salinger, J D Salingers son och arvtagare till den litterära kvarlåtenskapen, har låtit meddela att han och änkan Colleen O’Neill, kommer att ge ut opublicerat Salinger-material framöver. Hur mycket rör det sig om? För The Guardians reporter berättar Matt att det blev en hel del skrivit under de 50 år som J D Salinger vägrade låta sin verk publiceras. Men exakt vad får vi vänta på att se.

I Sverige är det Bakhåll som har publicerat Salingers tre senaste verk. Bokkontrakten som är undertecknade av Salinger själv är kanske de mest antikommersiella man kan tänka sig: Förlaget får inte publicera någon bild på honom, varken på böckernas omslag eller i presentationsmaterialet. Böckerna får inte ha vare sig förord eller efterord eller ens baksidespresentation – enda tillåtna information är angivandet av vilka noveller som ingår. Författarnamnet på omslagens framsida måste skrivas med mindre bokstäver än bokens titel. Förlaget får inte utforma något presentationsmaterial för bokhandeln. Bilder får överhuvudtaget inte förekomma, böckernas omslag får t ex inte innehålla någon form av illustration eller dekor. Med mera.

Böcker av J D Salinger på svenska: Räddaren i nöden; Res takbjälken högt, timmermän och Seymour, en introduktion; Nio Noveller och Franny och Zooey.

Mannen som talade med elefanter

Nytt på pockethyllan: Anthony Lawrence Mannen som talade med elefanter. Den sydafrikanske etologen är ansvarig för ett reservat i Sydafrika. En dag får han ett erbjudande om att ta hand om en särskilt besvärlig elefantflock och utan att ha minsta erfarenhet av dessa världens största landdjur tackar han ja. För första gången på mycket länge ska reservatet Thula Thula i Zululand åter beträdas av detta kungliga släkte. 

Det blir förstås en tuff utmaning. Elefanten är ett intelligent djur som är fullständigt livsfarligt på grund av sin enorma storlek och styrka. En uppretad elefant kan döda en människa på bråkdelen av en sekund och utan minsta ansträngning kan den slunga iväg en tung safari-jeep. Inte bli det lättare av att just den här flocken har särskilt dåliga erfarenheter av människan och är snabb med att gå till anfall om något känns minsta lilla hotande.

Lawrence inleder ett långt och spännande arbete med att vinna deras förtroende, samtidigt upptäcker han sidor hos dem som vida överstiger människans förmågor.

Julian Barnes läser en novell på film

Bakhåll (tillsammans med Novellfest i Lund) har producerat en biofilm på 45 minuter som består i att Julian Barnes sitter i sin favoritfåtölj hemma i London och läser upp The Story of Mats Israelsson. Speltid 45 minuter. Premiär på biografen Kino i Lund söndag 23 september 2018, kl 14:30, entré 100:-.

Julian Barnes är bland annat aktuell med novellsamlingen The Lemon Table som Bakhåll publicerat i svensk översättning under titeln Citronbordet. Där bjuds vi på en stilfullt balanserad kollektion historier som samtliga inrymmer kompletta individuella livslopp, betraktelser över hur livet kan te sig i sin helhet för en individ som tänker tillbaka på det som hänt, på hur det blev som det blev. Erfarenheter, drömmar, besvärjelser, lycka, svek, bitterhet, försoning, insikt. Varenda liten novell är en innehållsrik miniroman. Varenda berättelse – det är elva stycken – är ett otvetydigt mästerverk. En av dem är just Berättelsen om Mats Israelsson.